Ригель представляет собой горизонтальный несущий элемент строительной конструкции. Он служит для распределения нагрузки и может быть использован в качестве опор для балки. Можно сказать, что ригель является частным случаем балки. Это объясняется тем, что ригель имеет узкоспециализированное применение.

Ригель является частью опорной рамы, и не является самостоятельной конструкции, в отличие от балки. Ригель всегда жестко связан со стойками. Еще одно отличие – ригель всегда устанавливается горизонтально.

Кроме строительства жилых, промышленных и административных зданий, железобетонные ригели нашли широкое применение в строительстве подстанций. Стоит отметить, что независимо от назначения, ригель является очень важной частью строительной конструкции, так что к его качеству применяются повышенные требования.

В зависимости от сечения, ригели подразделяются на квадратные (Р), однополочные (РОП) и двуполочные (РДП). Длина ригелей может варьироваться от 2,4 м до 11,6 м